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Medvedev encontra Thiem e Azarenka desafia Serena nas meias-finais do US Open

USA Today Sports

Dominic Thiem, alcançou as meias-finais da prova pela primeira vez na carreira, enquanto Serena Williams chega a esta fase pela 14ª ocasião.

O russo Daniil Medvedev, finalista em 2019, e o austríaco Dominic Thiem marcaram encontro nas meias-finais do Open dos Estados Unidos, segundo major da temporada, enquanto a norte-americana Serena Williams vai defrontar a bielorrussa Victoria Azarenka em Flushing Meadows.

Num duelo entre os dois melhores tenistas russos da atualidade, Medvedev, número cinco do ranking ATP e terceiro cabeça de série, enfrentou algumas dificuldades diante Andrey Rublev (14.º ATP), de 22 anos, mas acabou por conseguir confirmar o seu favoritismo e garantir a qualificação para as suas segundas meias-finais de um torneio do Grand Slam em três sets, por 7-6 (8-6), 6-3 e 7-6 (7-5).

"Foi talvez a primeira vez no último ano que celebrei a minha vitória, porque no fim foi muito duro. Senti que podia ter problemas, por isso fiquei muito contente por ter alcançado a vitória no tie-break. Um ponto acabou por decidir dois sets. Foi realmente um encontro bastante duro", explicou no final o vice-campeão do US Open, após assinar 16 ases, 51 winners, 37 erros não forçados e de não ter enfrentado qualquer ponto de break.

Confirmado o triunfo ante Rublev, Daniil Medvedev, de 24 anos, vai defrontar agora o austríaco Dominic Thiem, número três mundial, que ultrapassou facilmente o australiano Alex de Minaur (28.º ATP), de 21 anos, pelos parciais de 6-1, 6-2 e 6-4, em duas horas e quatro minutos, para garantir a presença, pela primeira vez, nas meias-finais em Nova Iorque.

Apesar de os melhores tenistas do mundo não estarem presentes, o nível manté-se elevado

"Tive uma sensação ótima desde o primeiro momento. Mas o resultado parece mais fácil do que na realidade foi", assegurou o primeiro austríaco a tornar-se semifinalista na história do major norte-americano, lembrando que, apesar de "não haver Roger (Federer), Rafa (Nadal) ou Novak (Djokovic), há o Daniil, o Sacha (Alexander Zvereve) e o Pablo (Carreno Busta)."

"Penso que qualquer um de nós merece o primeiro título do Grand Slam", defendeu Thiem, acrescentando que "todos vão dar tudo e é isso que está na cabeça de cada jogador."

Serena Williams alcança meias-finais pela 14ª vez

Na competição feminina, a norte-americana Serena Williams, seis vezes campeã em Flushing Meadows, voltou a ceder um set, desta feita frente à búlgara Tsvetana Pironkova, a jogar o primeiro torneio desde que engravidou em julho de 2017, mas conseguiu recuperar e sentenciar o triunfo em três partidas, por 4-6, 6-3 e 6-3, ao cabo de duas horas e 12 minutos.

Garantido o acesso às meias-finais pela 14.ª vez na carreira, a número oito mundial, que, aos 38 anos, procura o 24.º major, vai defrontar a bielorrussa Victoria Azarenka, responsável pela derrota da belga Elise Mertens em apenas uma hora e 13 minutos, pelos parciais de 6-1 e 6-0.

Sete anos depois de ter disputado umas meias-finais de um torneio do Grand Slam, precisamente em Nova Iorque, a campeã de Cincinnati e Serena Williams vão reeditar as finais de 2012 e 2013, então ganhas pela jogadora da casa. No confronto direto, a norte-americana também comanda por 18-4.

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