Coronavírus

Estudantes da Universidade do Porto criam solução para combater fake news sobre a pandemia

Rafael Marchante

A solução funciona como "uma espécie de assistente pessoal".

Especial Coronavírus

Um grupo de estudantes da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto (FCUP) criou uma solução online que visa combater as 'fake news' e proteger os utilizadores quanto ao número de notícias que leem sobre a pandemia da Covid-19.

Em comunicado, a FCUP adianta esta terça-feira que esta solução, intitulada "n3wstr4ck", assenta numa "extensão para o 'browser' Google Chrome" e funciona como "uma espécie de assistente pessoal" que, além de contar o número de notícias que o utilizador lê, avalia-as e classifica-as de acordo com a "legitimidade e tópico".

Com base em tecnologias de inteligência artificial, João Resende, estudante do doutoramento em Informática e docente da FCUP, explica que a aplicação "proporciona 'feedback' visual instantâneo através da classificação das notícias, sem comprometer a normal utilização do 'browser'.

"Como um indicador de saúde mental, a aplicação indica o número de artigos lidos por dia, assim como um conjunto de estatísticas relevantes", adianta João Resende.

A "n3wstr4ck" permite ainda que o utilizador "conceda o seu juízo de valor sobre a essência da notícia, caso esta não corresponda às suas expectativas ou "haja suspeita de fraude", esclarece Inês Martins, estudante do mestrado em Data Science.

"Consideramos que é importante haver um foco principal nas comunicações feitas por autoridades oficiais e controlar o número de notícias que lemos por dia", considera a estudante.

Esta solução, desenvolvida em "apenas 48 horas", surge no âmbito da Hackathon EUvsVirus, uma iniciativa da Comissão Europeia que, nos dias 24, 25 e 26 de abril reuniu mais de 20 mil participantes de toda a Europa para o desenvolvimento de soluções inovadoras para o combate à covid-19.

Segundo a FCUP, a equipa de estudantes alcançou o 5.º lugar entre os 67 finalistas do tópico "Mitigação da Propagação de Fake News".

Portugal contabiliza 1.144 mortos associados à covid-19 em 27.679 casos confirmados de infeção, segundo o último boletim diário da Direção-Geral da Saúde (DGS) sobre a pandemia.