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NASA lança satélite para estudar misteriosa região onde o clima terrestre encontra o clima espacial

A missão ICON da NASA vai estudar a ionosfera para entender como os efeitos combinados do clima terrestre e do clima espacial influenciam essa camada ionizada de partículas.

NASA

Vai estudar a região do espaço chamada ionosfera.

A agência espacial norte-americana NASA lançou um satélite na noite de quinta-feira para explorar a misteriosa região dinâmica onde o ar encontra o espaço, a ionosfera.

Com dois anos de atraso, o satélite Icon - Ionospheric Connection Explorer foi lançado a partir do foguetão Pegasus a partir de Cabo Canaveral, na Florida.

O Icon vai estudar o brilho aéreo formado a partir de gases na ionosfera e também medirá o ambiente carregado em torno do satélite a 580 quilómetros de altura.

Há muita atividade que necessita de ser estudada na ionosfera, uma das camadas da atmosfera terrestre, "a fronteira com o espaço", salientou o diretor da divisão de heliofísica da NASA, Nicola Fox.

O Icon "é um laboratório de física notável", disse o cientista Thomas Immel, da Universidade da Califórnia em Berkeley, que supervisiona a missão de dois anos.

Um satélite da NASA lançado no ano passado, Gold, também está a estudar a atmosfera superior, mas a partir de um patamar mais elevado.

Estão previstas mais missões nos próximos anos para estudar a ionosfera, inclusive pela Estação Espacial Internacional.