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Afinal os dinossauros começaram por ser criaturas pequenas

Toby Melville

Cientistas sustentam que réptil de Madagáscar foi precursor dos dinossauros.

Os dinossauros são frequentemente vistos como animais gigantes, mas as novas pesquisas aumentam a evidência de que começaram por ser criaturas pequenas.

Na segunda-feira, os cientistas descreveram fósseis de uma criatura do período triássico, primeiro período da Era Mesozóica, com cerca de 40 centímetros de comprimento e 10 centímetros de altura que morava no sudoeste de Madagáscar há cerca de 237 milhões de anos atrás.

Chamado Kongonaphon, era um predador de longas pernas que pode ter sido bípede. A forma dos seus dentes sugerem que o animal comia insetos ou outros pequenos invertebrados. Segundo os investigadores, pertencia ao grupo chamado Ornithodira, que abrange a linha evolutiva dos dinossauros e pterossauros.

"Com base em análises estatística do tamanho do corpo, concluímos que os dinossauros e pterossaruso evoluíram a partir de um ancestral menor", acrescentou o paleontólogo e co-autor do estudo, John Flynn, do Museu de História Natural de Nova Iorque.

Os dinossauros e pterossauros apareceram pela primeira vez há cerca de 230 milhões de anos atrás.