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Pelo menos 16 mortos e mais de 120 feridos em acidente de avião na Índia

CIVIL DEFENSE / HANDOUT

Avião saiu da pista de aterragem.

Um Boeing 737 da Air India Express com 191 pessoas a bordo despenhou-se esta sexta-feira durante a aterragem no Aeroporto Internacional de Calicut, em Kerala, na Índia.

Pelo menos 16 pessoas morreram, incluindo o piloto, e 123 ficaram feridas, estando 20 em estado crítico.

Aeronave partiu-se em dois

O incidente terá acontecido por volta das 19h40 (14h40 em Lisboa) no momento da aterragem. O avião saiu da pista e partiu-se em dois. A bordo seguiam 184 passageiros, incluindo 10 crianças, e 7 tripulantes.

Desconhecem-se ainda as causas do acidente, mas uma cadeia de televisão local aponta para um problema no trem de aterragem. Outra das possibilidades levantadas é a chuva forte que se fazia sentir na altura.

O avião tentou por duas vezes a manobra de aterragem antes do acidente.

O voo tinha partido do Dubai e teria como objetivo repatriar cidadãos indianos devido à pandemia do coronavírus.

Área de segurança da pista tinha sido aumentada

A área de segurança da extremidade da pista do aeroporto foi ampliada em 2018, para acomodar aeronaves de grande porte.

A área de segurança do final da pista responde aos requisitos da agência de aviação civil internacional das Nações Unidas, mas este departamento da ONU recomenda uma área de segurança ('buffer') que seja 150 metros mais longa do que aquela que existe no Aeroporto Internacional de Calicut.

Em 2019, um avião da mesma companhia aérea teve problemas no mesmo aeroporto

Uma tragédia semelhante à de hoje foi evitada por pouco, no mesmo aeroporto, há um ano, quando um voo da Air India Express sofreu um golpe na cauda, também ao aterrar, não tendo nenhum dos 180 passageiros sofrido qualquer ferimento, nessa altura.

A pista de aterragem, com 2.850 metros, fica no topo de uma colina plana com desfiladeiros profundos de cada lado terminando numa encosta de 34 metros.

As primeiras imagens

"As operações de socorro prosseguem e a forte chuva está a complicá-las", sublinhou um dos responsáveis pelas ações de resgate.

A Air India Express é uma subsidiária da companhia Air India.

O pior desastre aéreo na Índia ocorreu em 12 de novembro de 1996, quando um voo da Saudi Arabian Airlines colidiu no ar com um voo da Kazakhastan Airlines, perto de Charki Dadri, no estado de Haryana, matando todos as 349 pessoas a bordo dos dois aviões.

Sul da Índia afetado por fortes chuvas

O sul da Índia, em particular o estado de Querala, tem sido assolado com fortes chuvas nos últimos dias, tendo esta sexta-feira morrido 15 pessoas num deslizamento de terras no distrito montanhoso de Idukki.

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