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Austrália evacua maior ilha de areia do mundo devido a incêndio

Loren Elliott

Incêndio já queimou mais de 82.000 hectares.

As autoridades australianas instaram esta segunda-feira os residentes de Happy Valley, em Fraser, a maior ilha de areia do mundo, a abandonar imediatamente o local, alertando que o incêndio que assola a região se tornou "demasiado perigoso" e "ameaça vidas".

Em comunicado, os Serviços de Incêndios e Emergência de Queensland, no nordeste da Austrália, informaram que pouco antes do meio-dia, hora local (02:00 em Lisboa), as chamas se dirigiam para Happy Valley, uma das duas cidades desta ilha do nordeste da Austrália, que tem menos de 200 habitantes permanentes e foi declarada Património da Humanidade.

Com a ajuda de aviões-cisterna, os bombeiros tentaram criar uma área de contenção para mitigar o impacto do incêndio, que lavra na Ilha de Fraser desde meados de outubro, embora admitam que "muito em breve não conseguirão deter o avanço" das chamas.

Os bombeiros em Queensland também avisaram os residentes e visitantes do Kingfisher Bay Resort and Village para deixarem o local.

O incêndio, cujo foco principal se situa na parte leste de Fraser, já queimou mais de 82.000 hectares, uma área que representa mais de metade do território deste destino turístico popular pelas suas dunas de areia e riquezas naturais, incluindo dingos (cães selvagens).

Segundo os peritos, as alterações climáticas estão a agravar os incêndios na Austrália, principalmente no sul e leste do país, que no ano passado sofreu os piores incêndios em décadas, com 24 milhões de hectares queimados e 33 mortes.

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