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Nobel da Medicina atribuído a David Julius e Ardem Patapoutian

TT NEWS AGENCY

Cientistas galardoados pela descoberta dos recetores de sensações como a temperatura e o toque.

O prémio Nobel da Medicina foi hoje atribuído ao cientista norte-americano David Julius e ao libanês Ardem Patapoutian pela descoberta dos recetores de sensações como a temperatura e o toque, anunciou a Academia Nobel.

"As descobertas revolucionárias lançaram intensas atividades de investigação que levaram a um rápido aumento da nossa compreensão de como o nosso sistema nervoso sente o calor, o frio e os estímulos mecânicos", refere o comunicado do Comité Nobel.

David Julius

David Julius

UNIVERSITY OF CALIFORNIA, SAN FRANCISCO / HANDOUT

"David Julius e Ardem Patapoutian identificaram elos críticos em falta na nossa compreensão da complexa interação entre os nossos sentidos e o ambiente", adianta o comunicado.

David Julius nasceu em Nova Iorque, em 1955, e é atualmente professor na Universidade da Califórnia.

O cientista norte-americano recorreu à capsaicina, um composto químico e o componente ativo das pimentas que provoca uma sensação de ardor para assim identificar um sensor nas extremidades nervosas da pele que responde ao calor.

ARDEM PATAPOUTIAN

ARDEM PATAPOUTIAN

ARDEM PATAPOUTIAN

Ardem Patapoutian nasceu em Beirute, no Líbano, em 1967, mas mudou-se durante a juventude para os Estados Unidos e é agora cientista no instituto Scripps Research, em La Jolla, na Califórnia.

O laureado libanês descobriu uma nova classe de sensores que respondem a estímulos mecânicos na pele e nos órgãos internos através de células sensíveis à pressão.

Como resultado destas descobertas, passou a ser possível compreender melhor como o calor, o frio e o toque são processados pelo sistema nervoso, sendo que os canais iónicos identificados são importantes para muitos processos fisiológicos e situações de doença. O conhecimento adquirido está já a ser utilizado no desenvolvimento de tratamentos para uma série de patologias, incluindo dor crónica.

Até às descobertas alcançadas por David Julius e Ardem Patapoutian, a compreensão do funcionamento do sistema nervoso e a interpretação do ambiente à sua volta desconhecia ainda como é que a temperatura e os estímulos mecânicos eram convertidos em impulsos elétricos no sistema nervoso.

A atribuição do prémio Nobel às descobertas relacionadas com os recetores da temperatura e do toque acabou por passar ao lado da pandemia de covid-19 e dos avanços científicos realizados ao longo do último ano e meio no desenvolvimento das vacinas.

Temporada Nobel 2021

Este é o primeiro dos Nobel a ser anunciado este ano. Amanhã, terça-feira, é entregue o da Física e, na quarta-feira, o da Química.

Na quinta-feira, dia 7 de outubro, será atribuído o Nobel da Literatura e na sexta-feira será conhecido o nome do novo Nobel da Paz.

O último anúncio será feito no dia 11 de outubro com o vencedor do Nobel da Economia.

Os prémios Nobel nasceram da vontade do cientista e industrial sueco Alfred Nobel (1833-1896) em legar grande parte de sua fortuna a pessoas que trabalhem por "um mundo melhor".

O prémio consiste numa medalha, um diploma e dez milhões de coroas suecas (mais de 953.000 euros).

Jacquelyn Martin / AP