Coronavírus

Macau cancela celebrações do Ano Novo Lunar e pondera fechar casinos

Soe Zeya Tun / Reuters

Diagnosticada segunda pessoa infetada com o coronavírus no território.

Especial Coronavírus

As autoridades de Macau cancelaram as celebrações do Ano Novo Lunar para evitar a transmissão do coronavírus chinês de Wuhan que foi responsável por duas mortes no território. O chefe do Governo de Macau admitiu ainda que os casinos podem ser obrigados a fechar caso a situação de contágio se agravar no território.

Em conferência de imprensa, no dia em que a capital mundial do jogo diagnosticou uma segunda pessoa infetada com o vírus, Ho Iat Seng disse que o Governo não pode afastar a hipótese de encerrar casinos se o cenário se agravar.

Macau elevou no dia 5 de janeiro o alerta de emergência para o nível três, um grau de risco elevado que exige um acompanhamento mais apertado.

Desde então proibiu excursões de e para Wuhan, onde foi detetado o vírus, cancelou as comemorações do Ano Novo Lunar que deviam começar sexta-feira, está a proceder a desinfeções em locais públicos (mercados públicos, transportes) e obrigou funcionários que fazem atendimento ao público e trabalhadores dos casinos a usarem máscara.

O governante disse na mesma conferência de imprensa que o território encomendou 20 milhões de máscaras individuais de proteção no estrangeiro porque o produto está esgotado em alguns pontos na China.

O chefe do Governo sublinhou que o território também já acautelou o reforço de máquinas de ventilação de apoio respiratório e de medicamentos, face ao vírus que já causou 17 mortes e quase 600 pessoas infetadas.

As autoridades de Macau identificaram hoje uma segunda pessoa infetada com o novo tipo de coronavírus, um homem de 66 anos, que, à semelhança do primeiro caso, uma mulher de 52 anos, é também oriundo de Wuhan.

Atualmente em regime de isolamento, ambos os casos são considerados pacientes de alto risco.

O surto surge numa altura em que milhões de chineses viajam, por ocasião do Ano Novo Lunar, a principal festa das famílias chinesas, equivalente ao natal nos países ocidentais.

Segundo o Ministério dos Transportes chinês, o país deve registar um total de três mil milhões de viagens internas durante os próximos 40 dias.

Em Macau, que este ano recebeu quase 40 milhões de turistas e é um destino muito procurado pelos chineses no Ano Lunar, estavam programadas duas sessões da Parada de Celebração do Ano do Rato, um evento comemorativo do Festival da Primavera no primeiro dia das festividades, na sexta-feira, nas Ruínas de S. Paulo e no Largo do Senado, bem como um desfile do dragão gigante dourado.

Menos de 24 horas após a Direção dos Serviços de Turismo ter elencado uma série de medidas de prevenção para reduzir o risco de contágio, as atividades foram canceladas.

O mais de meio milhar de casos registados têm alimentado receios sobre uma potencial epidemia, semelhante à da pneumonia atípica, ou Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS), que entre 2002 e 2003 matou 650 pessoas na China continental e em Hong Kong.

Fora da China continental, foram confirmados casos do novo coronavírus na Coreia do Sul, Japão, Tailândia, Estados Unidos, Taiwan, Hong Kong e Macau.

CDC