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Estranha esfera de metal encontrada em Marte

NASA/JPL-Caltech/LANL/ASU

A sonda Curiosity da NASA encontrou um estranho objeto metálico na superfície de Marte. Deverá ser um meteorito, mas diferente de muitos outros que costumam chegar ao planeta vermelho.

É muito comum encontrar meteoritos em Marte, dada a sua atmosfera pouco densa e a proximidade à cintura de asteroides. Mas este pequeno meteorito é diferente porque tem uma superfície estranhamente suave, parece ter sido polido. Foi por isso apelidado "Rocha Ovo".

A "Rocha Ovo" tem uns sulcos, o que dá a ideia de que terá derretido e voltado a solidificar.

As imagens obtidas pelo robô Curiosity quando passeava pelo Monte Sharp estão a ser analisadas pela NASA para determinar a composição do meteorito, que tem apenas 4 centímetros de diâmetro.

Para já, tudo indica que é constituído por ferro e níquel e que teve origem no núcleo da cintura de asteroides, que costumam acabar esmagados em Marte depois de expulsos pela gravidade de Júpiter.

NASA/JPL-Caltech/LANL/ASU