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China descobre novo mineral na Lua, o sexto encontrado pela humanidade

China descobre novo mineral na Lua, o sexto encontrado pela humanidade
Eindhoven, Holanda / NurPhoto
É o sexto mineral encontrado pela humanidade na Lua.

A China anunciou esta sexta-feira a descoberta de um novo mineral na Lua, chamado Changesite-(Y), o sexto encontrado pela humanidade no satélite natural da Terra.

A China tornou-se assim no terceiro país a identificar um mineral desconhecido na Lua, depois dos Estados Unidos e da Rússia. O vice-presidente da Autoridade de Energia Atómica da China, Dong Baotong, divulgou em conferência de imprensa o nome do mineral, encontrado em partículas basálticas lunares, segundo o jornal oficial Global Times.

A Comissão de Novos Minerais, Nomenclatura e Classificação da Associação Mineralógica Internacional confirmou a descoberta, obtida a partir de amostras coletadas pela missão Chang'e 5 da superfície lunar, em 2020. Várias instituições do país asiático estiveram envolvidas no estudo das amostras, incluindo a Academia Chinesa de Ciências e os ministérios da Educação e Recursos Naturais.

Os cientistas destacaram que o material recolhido pela missão lunar da China e as pesquisas desenvolvidas são de grande importância para entender a origem e evolução da Lua, bem como as possibilidades de usar os seus recursos de forma eficaz. Em junho do ano passado foi anunciada a descoberta de minerais de alta pressão nas amostras recolhidas na superfície da Lua por essa mesma sonda, como fragmentos de seifertita e estishovita, minerais formados a partir de dióxido de silício submetido a altas temperaturas e pressões.

O programa Chang'e (em homenagem a uma deusa que, segundo a lenda chinesa, vive na Lua) começou com o lançamento de uma primeira sonda em 2007. Nos últimos anos, Pequim investiu milhares de milhões de dólares no seu programa espacial e alcançou marcos importantes, como o pouso bem-sucedido de uma sonda no lado oculto da Lua, em janeiro de 2019, uma conquista que nenhum país tinha até então alcançado.

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