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Cria de hipopótamo em vias de extinção já pode receber visitas no zoo de Gaia

Zoo de Santo Inácio

Nasceu em fevereiro e os visitantes já podem vê-la.

Uma cria de uma espécie de hipopótamo em vias de extinção nasceu, em fevereiro, no Zoo de Santo Inácio, em Vila Nova de Gaia, no distrito do Porto, e os visitantes podem vê-la a partir desta segunda-feira.

O parque zoológico revelou, em comunicado, que a cria de hipopótamo-pigmeu do sexo feminino nasceu no dia 14 de fevereiro - dia de São Valentim - e, por isso, foi batizada como Valentina.

Segundo o zoo, a nova habitante esteve até agora "na recolha para receber os cuidados maternais exigidos nos primeiros meses de vida".

O Hipopótamo-Pigmeu encontra-se em risco de desaparecimento

Valentina nasceu com um peso de cerca de sete quilogramas, descendendo de Romina e Kibwana, "os únicos dois membros do grupo de hipopótamos-pigmeu do parque zoológico".

"[O Hipopótamo-Pigmeu] encontra-se em risco de desaparecimento devido à desflorestação provocada pela indústria madeireira e pela ocupação humana, pela caça intensiva e também por conflitos armados nos locais de origem", revela o Zoo de Vila Nova de Gaia.

Os hipopótamos-pigmeu são "muito semelhantes aos hipopótamos comuns", de cor preta, com um tom acastanhado ou esverdeado, e têm "uma pele lisa, mantida sempre húmida e brilhante".

As crias precisam de 5 a 6 anos para atingir a maturidade e "1 em cada 10 nascimentos são machos", lê-se no comunicado.

Estima-se existirem apenas entre 2.000 e 2.400 hipopótamos desta espécie

A espécie Choeropsis liberiensis está incluída no Programa Europeu de Preservação de Espécies Ameaçadas de Extinção (EEP) da Associação Europeia de Zoos e Aquários (EAZA).

"Em todo o mundo, estima-se existirem apenas entre 2.000 e 2.400 hipopótamos desta espécie, por isso este nascimento é particularmente especial para todos nós e permite-nos reforçar o nosso propósito de proteção e de preservação de espécies, especialmente as ameaçadas de extinção", refere a diretora do parque, Teresa Guedes.

Este espaço abriu em 2000, com o objetivo de "aproximar a comunidade da Natureza e da Vida Selvagem", albergando atualmente cerca de 600 animais de 200 espécies e já favoreceu "o nascimento de mais de 150 crias integradas nos programas de Preservação EEP".