Mundo

Elefantes encontrados mortos numa reserva do Zimbabué foram vítimas de bactéria

(Arquivo)

Philimon Bulawayo

O Zimbabué tem mais de 84.000 elefantes, para uma capacidade ecológica estimada de 45.000 a 50.000.

Os 12 elefantes encontrados mortos no último fim de semana perto da maior reserva natural do Zimbabué foram vítimas de uma infeção bacteriológica, anunciaram as autoridades.

Os corpos foram descobertos na sexta-feira e no sábado na floresta de Pandanasuwe (oeste), entre o parque natural de Huange, perto da fronteira com o Botsuana, e a cidade de Victoria Falls, a oeste das cataratas com o mesmo nome.

Os guardas do parque admitiram inicialmente que os jovens elefantes, com entre dois e seis anos, tivessem sido envenenados por caçadores, mas os elefantes tinham as presas intactas e nenhum outro animal, incluindo abutres, tinha sido afetado.

"Tenho um relatório que indica que se trata de uma infeção bacteriológica", disse o porta-voz da autoridade zimbabueana encarregada dos parques naturais, Tinashe Farawo.

Os animais eram demasiado pequenos para chegar às folhas das árvores, pelo que deverão ter ingerido as bactérias ao alimentar-se de plantas venenosas, explicou.

O Zimbabué tem mais de 84.000 elefantes, para uma capacidade ecológica estimada de 45.000 a 50.000.

Os elefantes "estão numa tal sobrepopulação que a vegetação que preferem desapareceu e acabam por comer qualquer coisa, incluindo plantas venenosas", disse ainda o porta-voz.

Na reserva de Huange, que conta com 45.000 a 53.000 elefantes numa área de cerca de 14.600 Km2, muitos destes animais morreram de fome e de sede nos últimos anos.

Em 2013, pelo menos 300 elefantes foram por outro lado mortos por envenenamento junto a pontos de água da reserva.

No vizinho Botsuana, onde existem cerca de 130.000 elefantes em liberdade, a maior população do mundo, a morte, este ano, de 300 elefantes foi atribuída a toxinas naturais.

  • "Quando estou com os avós sinto-me feliz"

    Desafios da Mente

    As investigações apontam que as crianças que têm avós envolvidos na prestação de cuidados podem ter melhores índices de saúde mental, como uma redução do risco de sintomas depressivos e de comportamentos desviantes, bem como melhor desenvolvimento cognitivo. Em Portugal, o Dia dos Avós celebra-se a 26 de julho. A data foi instituída pela Assembleia da República, em 2003.

    Mauro Paulino