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Papa Francisco vai ao Canadá para apoiar reconciliação com povos indígenas

VATICAN MEDIA

Após revelações do papel da Igreja Católica no abuso e na morte de milhares de crianças nativas.

O Papa Francisco vai visitar o Canadá para apoiar os esforços de reconciliação com os povos indígenas, após revelações do papel da Igreja Católica no abuso e na morte de milhares de crianças nativas, revelou o Vaticano.

Numa breve declaração divulgada na quarta-feira, a assessoria de imprensa da Santa Sé disse que a Conferência Canadiana de Bispos Católicos convidou o Papa a fazer uma viagem apostólica ao Canadá "também no contexto do longo processo pastoral de reconciliação com os povos indígenas".

Em contrapartida, Francisco "manifestou a sua vontade de visitar o país em data a ser acertada oportunamente", afirma o comunicado.

A peregrinação pode ser a ocasião para um pedido de desculpas papal, que foi exigido por muitos no Canadá.

Francisco já havia concordado em encontrar-se em dezembro com os sobreviventes indígenas de internatos do Canadá, tendo a conferência dos bispos dito que o sumo pontífice receberia no Vaticano separadamente com três grupos - Primeiras Nações, Metis e Inuit.

Os encontros terão lugar entre 17 e 20 de dezembro, e nesta data o papa presidirá uma audiência final com os três grupos.

No início deste ano, investigadores no Canadá, usando radares de penetração no solo, relataram ter encontrado centenas de sepulturas não marcadas em locais de duas escolas residenciais para crianças indígenas.

As descobertas - mais de 600 túmulos numa escola, 215 ossadas noutra - reavivaram pedidos, incluindo do primeiro-ministro canadiano Justin Trudeau, para que o papa fizesse um pedido formal de desculpas.

Do século XIX até a década de 1970, mais de 150.000 crianças indígenas foram forçadas a frequentar internatos cristãos financiados pelo estado, numa campanha para assimilá-los na sociedade canadiana.

Milhares de crianças morreram ali de doenças e outras causas; outros nunca voltaram para as suas famílias.

Quase três quartos das 130 escolas eram administradas por congregações missionárias católicas romanas.

Outras eram administradas pela Igreja Presbiteriana, Anglicana e pela United Church of Canada, que hoje é a maior denominação protestante do país.

O Governo canadiano pediu desculpas formais pela política e pelos abusos em 2008. Além disso, as igrejas Presbiteriana, Anglicana e Unida pediram desculpas pelos seus papéis nos abusos.

Na quarta-feira, o cardeal Thomas Collins, de Toronto, disse que os encontros de dezembro ajudarão a lançar as bases para a peregrinação canadiana.

"Ao longo de vários dias, através da escuta e do diálogo autênticos, o Papa Francisco ouvirá diretamente aqueles que sofreram", disse o cardeal em comunicado.

Collins disse que os bispos canadianos haviam pedido desculpas no início deste ano, pois "reconheceram com pesar o trauma histórico e contínuo e o legado de sofrimento e desafios enfrentados pelos povos indígenas, que continuam até hoje".

No Canadá, o chefe da Primeira Nação da Cowessess, Cadmus Delorme, disse que uma visita papal seria um passo rumo à reconciliação, mas sublinhou que teria que vir com um pedido de desculpas da igreja, para validar a dor que muitos sobreviventes ainda vivos.

"É necessário um pedido de desculpas, e a reconstrução de um relacionamento seguiria o pedido de desculpas", disse Delorme

A Chefe Nacional da Assembleia das Primeiras Nações, RoseAnne Archibald, ecoou o apelo por um pedido de desculpas "há muito esperado".

Nas redes sociais, acrescentou que também são necessárias acusações criminais e indemnizações.

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