Saúde e Bem-estar

Uso de produtos para alisar o cabelo aumenta o risco de cancro do útero

Uso de produtos para alisar o cabelo aumenta o risco de cancro do útero
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As mulheres que usam estes produtos com uma frequência superior a quatro vezes por ano veem o risco de desenvolver cancro do útero a aumentar para mais do dobro.

Os produtos de alisamento capilar, utilizados especialmente por mulheres negras, representam um maior risco de cancro do útero, de acordo com um estudo do Instituto de Saúde dos EUA.

Segundo a investigação, as mulheres que usam esses produtos com uma frequência superior a quatro vezes por ano veem o risco de desenvolver aquele tipo de cancro aumentar para mais do dobro.

A investigação sobre o tema foi publicada no Journal of the National Cancer Institute e elogiada por especialistas independentes que invocaram o "princípio da precaução" para pedir mais legislação, apesar de serem necessários mais estudos para aprofundar estes resultados.

O cancro do útero, distinto do cancro do colo do útero, é uma forma relativamente rara da doença e é responsável por cerca de 3% dos novos casos de cancro nos Estados Unidos, com 66.000 casos e 12.500 mortes registados em 2022.

No entanto, as taxas de incidência deste tipo de cancro estão a aumentar no país, particularmente entre as mulheres negras.

O estudo baseou-se em dados de cerca de 33.500 mulheres norte-americanas, recrutadas entre 2003 e 2009, que foram acompanhadas durante quase 11 anos. Um total de 378 dessas mulheres desenvolveu cancro do útero.

Para as mulheres que nunca usaram produtos de alisamento capilar, o risco de desenvolver cancro do útero até aos 70 anos é de 1,64%, comparado com 4,05% para utilizadoras frequentes, detalha um comunicado da autora principal do estudo, Alexandra White.

"Como as mulheres negras usam produtos de alisamento com mais frequência e tendem a começar em idades mais jovens, estes resultados podem ser particularmente interessantes para elas", frisou Che-Jung Chang, coautor da investigação.

Cerca de 60% das mulheres que participaram no estudo e disseram ter usado produtos de alisamento capilar declararam-se negras.

Quais os químicos considerados cancerígenos são usados nestes produtos?

Os investigadores não recolheram informações sobre produtos ou marcas específicos, mas observaram que vários produtos químicos utilizados frequentemente nos mesmos podem contribuir para o aumento do risco de cancro, tais como parabenos, bisfenol A, metais ou mesmo o formaldeído.

O formaldeído, popularmente designado por formol, que costuma ser utilizado principalmente no chamado alisamento brasileiro, tem as suas taxas limitadas em alguns países por ser considerado cancerígeno.

"Sabemos que estes produtos de alisamento contêm muitos produtos químicos, incluindo desreguladores endócrinos, e podemos esperar que tenham impacto nos cancros relacionados com hormonas. A preocupação é que estes artigos contenham produtos químicos que possam atuar como estrogénio no corpo", explicou a investigadora Alexandra White à agência France-Presse.

Trabalhos anteriores da mesma investigadora já tinham relacionado os produtos de alisamento capilar com o aumento do risco dos cancros de mama e dos ovários.

Os produtos de alisamento capilar podem promover a absorção de substâncias químicas através de lesões ou queimaduras causadas no couro cabeludo ou pelo uso de ferros de alisamento, cujo calor decompõe as substâncias químicas.

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