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Richard Branson a caminho do espaço

A viagem deverá durar cerca de 90 minutos e é transmitida em direto na Internet.

O milionário britânico Richard Branson iniciou hoje uma aventura espacial. É o primeiro de três viagens de testes que o dono do grupo Virgin quer fazer.

A viagem deverá durar cerca de 90 minutos e é transmitido em direto pela companhia.

Em estúdio em direto na SIC Notícias com especialistas a acompanhar o voo.

Branson vence assim a "corrida de milionários" ao antecipar-se ao fundador da Amazon, Jeff Bezos, que anunciou que vai para o espaço a 20 de julho a bordo de um foguetão da própria empresa, Blue Origin.

Os dois empresários criaram empresas posicionadas no setor do turismo espacial, com voos suborbitais curtos.

"A janela para o próximo voo de teste da SpaceShipTwo Unity abre-se em 11 de julho, sujeito a verificações meteorológicas e técnicas", indicou a Virgin Galactic, em comunicado.

Richard Branson "vai avaliar a experiência do astronauta privado e passará pela mesma formação, preparação e voo dos futuros astronautas da Virgin Galactic. A companhia vai usar o 'feedback' sobre a formação e experiência de voo para melhorar a viagem para todos os futuros clientes astronautas", acrescentou.

Dois pilotos estarão a bordo do avião de transporte, e quatro pessoas, incluindo Richard Branson, na nave chamada Unidade VSS.

"Acredito verdadeiramente que o espaço pertence a todos nós", afirmou o bilionário citado no comunicado.

"Depois de 16 anos de investigação, engenharia e testes, a Virgin Galactic está na vanguarda de uma nova indústria espacial comercial, uma indústria que deve abrir espaço para a humanidade", concluiu.

Depois deste, estão previstos mais dois testes antes do início dos voos comerciais regulares em 2022, indicou a Virgin Galactic.