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Trump recusa responder a perguntas e fala em "caça às bruxas sem fundamento"

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O ex-Presidente dos EUA ficou em silêncio perante o procurador-geral de Nova Iorque, depois de invocar a 5.ª emenda da Constituição norte-americana.

Donald Trump invocou a Quinta Emenda e não quis responder a perguntas sob juramento, na longa investigação civil do procurador-geral de Nova Iorque sobre os seus negócios, disse o antigo presidente numa declaração prestada esta quarta-feira.

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Trump chegou aos escritórios da Procuradora-Geral do Estado, Letitia James, pouco antes das 9 da manhã, anunciando mais de uma hora depois que "recusou responder às perguntas sob os direitos e privilégios concedidos a cada cidadão ao abrigo da Constituição dos Estados Unidos".

"Uma vez perguntei: 'Se estás inocente, porque aceitas a Quinta Emenda? Agora sei a resposta a essa pergunta. Quando a tua família, a tua empresa, e todas as pessoas à tua volta se tornaram alvos de uma caça às bruxas sem fundamento político, apoiada por advogados, procuradores e as criadores de fake news , não tens escolha", afirmou Trump.

Por mais vociferante que Trump tenha sido ao defender-se em declarações escritas e no palco do comício, os juristas dizem que a mesma estratégia poderia ter sido contra-atacada num cenário de depoimento porque qualquer coisa que ele diga poderia potencialmente ser utilizada na investigação criminal.

A sua decisão vem poucos dias depois de vários agentes do FBI terem revistado a sua propriedade em Mar-a-Lago, na Florida, como parte de uma investigação federal não relacionada, para apurar se ele tinha levado registos confidenciais quando deixou a Casa Branca. A investigação civil, conduzida pela Procuradora Geral do Estado, Letitia James, envolve alegações de que a empresa de Trump, não declarou o valor de vários bens valiosos como campos de golfe e arranha-céus, enganando assim financiadores e autoridades fiscais.

Dois dos filhos adultos de Trump, Donald Jr. e Ivanka, testemunharam nos últimos dias, revelaram duas pessoas relacionadas com o caso. Tais fontes não foram autorizadas a falar publicamente e fizeram-no sob condição de anonimato.O testemunho dos três 'Trumps' tinha sido inicialmente previsto para o mês passado, mas foi adiado após a morte da ex-mulher do antigo presidente, Ivana Trump, mãe de Ivanka, Donald Jr. e de outro filho, Eric Trump, que depôs na investigação de James em 2020.

Na próxima sexta-feira, a empresa de Trump e o seu chefe de finanças de longa data, Allen Weisselberg, estarão em tribunal a pedir a destituição das acusações de fraude fiscal contra eles, apresentadas no ano passado na investigação criminal paralela do procurador do distrito de Manhattan - impulsionada por provas descobertas pelo gabinete de James. Weisselberg e a empresa declararam-se inocentes.

James, um democrata, disse nos arquivos do tribunal que o seu gabinete descobriu provas "significativas" de que a empresa Trump "utilizou avaliações fraudulentas ou enganosas de bens para obter uma série de benefícios económicos, incluindo empréstimos, cobertura de seguros, e deduções fiscais".

James alega que a empresa de Trump exagerou o valor das suas propriedades para impressionar os credores e alterou o valor das terras para reduzir a sua carga fiscal, apontando as declarações financeiras anuais dadas aos bancos para garantir condições favoráveis de empréstimo.

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