À conquista de Marte

Helicóptero Ingenuity "sobrevive" à primeira noite sozinho em Marte

O helicóptero Ingenuity fotografado pelo robô Perseverance a 4 de abril de 2021.

NASA/JPL-Caltech

Primeiro teste de voo será feito dentro de cinco dias.

O mini-helicóptero da NASA Ingenuity, que chegou a 18 de fevereiro a Marte acoplado ao robô Perseverance, sobreviveu à primeira noite sozinho, etapa crucial antes do seu primeiro "voo marciano", anunciou a NASA.

O Ingenuity, que irá testar pela primeira vez um voo controlado noutro planeta, separou-se a 4 de abril do Perseverance que lhe fornecia energia. Desde então está dependente dos seus próprios painéis solares para sobreviver às geladas noites marcianas, com temperaturas que chegam aos -90ºC.

"É a primeira vez que o Ingenuity está sozinho na superfície de Marte", disse MiMi Aung, líder do projeto no Jet Propulsion Laboratory (JPL) à AFP.

"Agora temos a confirmação de que tem bom isolamento, bons radiadores e que tem energia suficiente nas baterias para sobreviver às noites frias, o que é um grande sucesso para a equipa. Estamos satisfeitos para continuar a preparar o Ingenuity para seu primeiro teste de voo

Nos próximos dias, o Ingenuity fará alguns testes e, se tudo correr bem, fará o primeiro teste de voo na noite de domingo, 11 de abril.

Caso a experiência seja bem sucedida, será uma verdadeira proeza, porque o ar marciano tem uma densidade equivalente a apenas 1% da atmosfera da Terra. E é empurrando o ar enquanto giram que as hélices conseguem levantar o peso.

Constituído por quatro apoios, um corpo e duas hélices sobrepostas, o Ingenuity pesa 1,8 kg e mede 1,2 metros de uma ponta à outra das pás.

O Perseverance tem como missão vasculhar a superfície de Marte à procura de vestígios de vida e de recolher amostras do solo e das rochas. As amostras serão posteriormente enviadas para análise na Terra através de uma outra missão robótica, com lançamento previsto para 2022, da responsabilidade da Agência Espacial Europeia (ESA) - a ExoMars.

Nesta primeira missão dedicada à astrobiologia, a NASA vai procurar sinais (químicos) de vida microbiana passada em Marte, caracterizar o clima e a geologia do planeta e, assim, abrir caminho para o envio de astronautas.

Em Marte, o robô Perseverance tem a companhia dos compatriotas Curiosity, que está no planeta vermelho desde 2012 e InSight, que chegou em 2018.